WatchUSeek Chinese Project Watch

Mijn nieuwste aanwinst heb ik nu een weekje in huis en het is meteen een blijvertje. WatchUSeek is een van de grootste horlogefora op internet – toevallig ook gerund door een Nederlander, Ernie Romers – en mijn favoriete plek om het online over klokjes te hebben. Ik zit zelf vooral in de ‘betaalbare’ subfora als Affordables, waar men het over horloges van onder de pakweg 500 euro heeft, en Chinese Mechanical, waar het gaat om horloges met een Chinees (duh) uurwerk.

Nu is het populair op horlogefora om elk jaar een ‘forumwatch’ te laten bouwen; een speciale gelimiteerde editie alleen gemaakt voor leden van dat specifieke forum. Helaas is de gemiddelde forumbezoeker ietsje welvarender dan de gemiddelde student, waardoor ik nog nooit mee heb kunnen doen aan zo’n forumwatch – veels te prijzig. Tot vorig jaar: rond augustus bedacht een enthousiaste commissie van leden op WUS Chinese dat het best een optie was om ook daar een forumwatch te bouwen. Maar dan wel betaalbaar, want geproduceerd in China via de contacten die zij hadden!

Het resultaat kwam vorige week, na een halve maand verblijf bij de douane, bij mij aan de deur. Het is een horloge geworden met flinke prijs/kwaliteit verhouding: een mechanische automaat (geen quartz, maar nog echt met veren en radertjes dus), met werkende maanfase, big date, een sunburst guilloche champagnekleurige wijzerplaat, krasvast saffierglas en een gepolijste RVS kast. En daarnaast nog het WUS logo op wijzerplaat, kroon, en bandje gezet.

En dat alles voor maar $130. Een model met vergelijkbaar ontwerp en identiek uurwerk kost in webshops het drievoudige, terwijl een Zwitsers mechanisch horloge met maanfase makkelijk meer dan €1000 zou kosten.

Leuk speelgoed dus :D

Whisky leren drinken

Whisky heb ik pas heel laat leren drinken. Na een aantal slokken Red Label in m’n jeugd – die vrij snel daarna weer met overige maaginhoud naar buiten werd gewerkt – dacht ik dat het nooit iets voor mij zou zijn. Maar tijdens een verjaardag in de kroeg kreeg ik ongevraagd een glas Glenfiddich in handen gedrukt. Als goed opgevoede student gooi je alcohol nooit weg, dat is heiligschennis, dus een paar slokken later ontdekte ik dat dit eigenlijk wel prima te drinken was. Blijkbaar was whisky best binnen te houden als je niet het goedkope pauperspul pakt.

Sindsdien drink ik wel vaker whisky, maar eigenlijk heb ik helemaal niet zo’n goed idee wat ik nou precies aan het drinken ben. Ik kocht flessen whisky dan ook voornamelijk op andermans aanbeveling, uiterlijk van de fles of andere marketingcues – zonder echt zelf een duidelijke smaak te ontwikkelen. Het leek het me wel fijn om er dus iets meer in-depth over te leren. Ik vertelde dit aan Tijs, en hij kwam al snel met dit hulpmiddel op de proppen: de Diageo Flavour Map.

Diageo bezit een groot aantal Schotse whisky’s en heeft deze map gebouwd om inzicht te geven in de smaakverschillen, om zo hun verkoop een boost te geven. De whisky’s worden op twee dimensies ingedeeld en vervolgens uitgezet in een diagram.

Tijs legde uit dat volgens dit systeem de vier uithoeken, waarin de extremen van combinaties van beide dimensies staan, de meest uitgesproken vorm zijn van elk soort ‘smaak’ die whisky kent. Door zulke extreme smaken te proeven zoek je de mogelijke grenzen op, en valt de smaak van elke andere whisky die je probeert op een begrijpbare wijze daar tussen in. Heerlijk logisch en beta-style dus. Het nadeel is alleen dat je eerst vier single malts moet kopen die toch ook niet cheap zijn, voor je op zoek kunt naar de whisky die je wel lekker vindt. Maar goed, je moet er wat voor over hebben :D

Voor m’n afstuderen kreeg ik van hem al de Ardbeg 10yo, de linkerbovenhoek met de light/smoky combinatie. Smoky is hij zeker, het light kan ik er nog niet helemaal uithalen – maar daarom moet ik zijn tegenhanger uit de rich hoek, de Lagavulin 16yo ook proberen. Daarnaast uit de andere twee hoeken nog de Knockando 12yo en de Glenlivet 18yo. Samen met de Malt Whisky Companion lijkt me dat een prima beginners set om mijn whisky-opvoeding mee te beginnen!