Goedkope softbox: de zoektocht begint

Jaren geleden begon ik aan Strobist fotografie – foto’s maken met losse kleine flitsers ter ondersteuning – en kocht ik het standaard basispakket met een lichtparaplu. De paraplu maakt het licht van een flitser zachter en verspreidt het egaler, waardoor het natuurlijk overkomt. Dit is mijn plu bijvoorbeeld tijdens een shoot voor de verenigingsalmanak:
Greed - setup shot

En dat leverde deze foto op:
Seven Deadly Sins - Greed

Het nadeel van paraplu’s is dat ze eigenlijk helemaal geen controle hebben. Dat zachte egale licht gaat alle kanten op en is bijna niet te richten. Ik wil daarom al jaren een softbox hebben, die net als de paraplu zacht egaal licht oplevert maar dat vanuit een afgesloten doos doet. Het licht uit zo’n softbox is daardoor veel beter onder controle te houden.

softboxes

Alleen zijn die dingen dus echt verschrikkelijk duur. De twee populairste types die geschikt zijn voor Strobist fotografie zijn de Westcott Apollo en de Lastolite Ezybox. Ze zijn allebei licht, inklapbaar en makkelijk mee te nemen maar werken toch net anders:

westcottlastolite

De Apollo klapt uit als een paraplu en wordt aan de binnenkant met de steel op een statief vastgezet. Omdat je flits ook bovenop dat statief zit wordt die vervolgens opgesloten in de softbox. Dat maakt het aanpassen van de hoek of het instellen van je flits een stuk lastiger, want daarvoor moet je de softbox weer openmaken.

Dat probleem heb je niet bij de Ezybox. In plaats van een paraplu gebruikt de Ezybox een geveerd frame, vergelijkbaar met dat van een werptentje. Door de Ezybox uit zijn verpakking te halen klapt hij haast vanzelf open. De flitser wordt aan de achterkant van de softbox gemonteerd en dat geheel wordt op een statief gezet. Zo kun je altijd de flitser nog instellen of de hoek aanpassen.

Wat kosten deze speeltjes dan? In Nederland betaal je voor een 70cm Apollo 139 euro en voor een 60cm Ezybox 189 euro, beiden exclusief verzendkosten. Dat is toch flink buiten budget, vooral als je nog niet weet welk van de twee systemen je het fijnst vindt. Op zoek naar de goedkope alternatieven!

Online kom je op de fotografiefora namen als de Cowboy QuickSetup en de Cheetah Qbox tegen, maar deze blijken niet buiten Amerika verkocht te worden. Binnen Europa lijken er helemaal geen merken te zijn die zich op dit gebied begeven. Dus dan komen we natuurlijk weer uit in China. Op favoriete gadgetsite DealExtreme heb je voor de Apollo stijl bijvoorbeeld een 70cm softbox of een 80cm octabox variant, die voor respectievelijk 20 en 21 euro inclusief verzendkosten jouw kant op komen. Geen geld dus.

dxsoftbox

Voor de Ezybox is het iets lastiger om een goedkope variant te vinden, de meeste vergelijkbare modellen die online verkocht worden gebruiken namelijk een Bowens mount. Die is bedoeld voor studio flitsers, terwijl wij voor onze flitsers juist een L adapter zoeken. Uiteindelijk vond ik een geschikte merkloze 60cm softbox van eBay shop foto4easy, voor zo’n 27 euro inclusief verzendkosten. Mocht je zo’n eBay shop niet aandurven kun je in Nederland bij Foto Konijnenberg de 60cm Jinbei E60 oppikken voor 55 euro met verzending, maar volgens mij is dat exact hetzelfde ding.

foto4easy

En zoals altijd ga ik nu lekker proefkonijn spelen :D

Voor een beetje variatie in de aankopen heb ik een 80cm octabox bij DealExtreme besteld, om die te vergelijken met de 60cm softbox van foto4easy. Het kan nog weken duren voordat het spul binnen is, maar verwacht een deel 2 met tests en foto’s!

Header photo credit: Conor Keller

Strobist Boot Camp II – opdracht 1

Strobist’s Boot Camp II is begonnen! De eerste opdracht was meteen een gezellige inhaker op de recessie: er moest een portretfoto gemaakt worden van iemand die nu werkloos is en een nette headshot goed kan gebruiken voor z’n CV. Gelukkig zijn Thomas en ik allebei werkloos dus was het voor ons beiden niet zo lastig om een geschikt model te vinden :)

Thomas wil in de reclame werken en daarom leek het me leuk om een wat creatieve, originele, niet zo standaard headshot te maken. Iets gebaseerd op Jill Greenberg’s setup leek me wel wat. Haar werk resulteert in nogal gestyleerde foto’s die haast getekend lijken – de End Times foto’s van baby’s die huilen omdat Bush opnieuw president werd zijn een goed voorbeeld. Maar volgens een filmpje op Strobist had ik voor zo’n setup minstens zeven studioflitsers nodig…
Ach, hoeveel van die lichten zouden nou echt noodzakelijk zijn, dat kan best prima met vier speedlights, gewoon lekker proberen!

Pffffft.

Drie uur ‘lekker proberen’ later gaf ik het volledig op en koos ik voor een traditionele belichting: twee lichtparaplu’s, één hoog linksvoor en één laag rechtsachter. Niet heel origineel, niet heel creatief, zelfs een beetje standaard.

Headshot Thomas

Maar wel een prima headshot. Opdracht ingekopt! Nu was het Thomas z’n beurt. Hij liet zich inspireren door de posters van de huidige AIDS voorlichtingscampagne:
Jeroenpauw

Een zwart doek hing aan de woonkamermuur en hij gebruikte twee flitsers schuin van achter om het licht op de zijkant van mijn gezicht te krijgen. Eén lichtparaplu van voren zorgde voor genoeg zacht licht om geen vervelende schaduwen te krijgen. Het resultaat kwam toch erg aardig in de buurt van de posters:

Guy headshot

Onze eerste opdracht voor Strobist Boot Camp II is dus officieel af, op naar de volgende! Ik ben erg benieuwd of we verder nog kritiek en suggesties krijgen van de andere Strobist deelnemers. Dat is ook deel van de lol – samen leren beter foto’s te schieten.

P.S. ik moet definitely naar de kapper. Zie er op dit moment namelijk echt onacceptabel emoboy uit:
Emoboy

Almanak – Hebzucht making of

De almanak is klaar en gedrukt en de foto’s die Evan en ik geschoten hebben staan erin! We zijn super tevreden met het eindresultaat en blij dat de erg leuke, maar wel ontzettend vermoeiende fotoshoot die dag alle moeite waard was. Die foto’s, elk een van de zeven zonden, komen nu ook één voor één op m’n fotoblog terecht, maar ik wou deze making of shot toch ook even laten zien:

Greed setup

We zijn hier druk bezig de foto voor Hebzucht te maken. Om Fons en Evy netjes uit te lichten wilden we een lichtparaplu dicht bij hun gezicht houden, maar het statief en de paraplu mochten natuurlijk niet in beeld zijn. Daarom moest ik het volledig uitgeklapte lichtstatief met daaraan een flits en lichtparaplu schuin houden. Boven hun hoofd. En dus ook boven de auto.

En niet zomaar een auto.

Een Aston Martin DBS.

Nieuwprijs: 250.000 dollar.

Dan gaat er toch een stemmetje achterin je hoofd heel snel, heel hard praten… heb ik de paraplu en flits wel goed vastgedraaid? Kan het lichtstatief er tegen als ik ‘m zo schuin houdt? Zijn m’n handen te zweterig aan het worden om grip te houden op het gladde aluminium? Ben ik eigenlijk verzekerd als ik per ongeluk een deuk in deze auto sla?

Gelukkig ging er niks mis en konden we snel door naar de volgende foto die die dag geschoten moest worden. Ter vergelijking, wat er uit de camera kwam:

Hebzucht origineel

En wat er na bewerking in de almanak stond:

Hebzucht

Fotografie update

Omdat m’n blog tegenwoordig een lifestream op de frontpage heeft post ik niet zo vaak meer een bericht als ik gewoon een mooie foto gemaakt heb, wat ik vroeger nog wel eens deed. Daarom nu toch even een kleine round-up van wat aardig gelukte exemplaren. Alle foto’s linken naar grote versies als je erop klikt.

Macro fotografie
Ik heb nu anderhalve maand m’n extension tubes en het begint me redelijk duidelijk te worden hoe ik ze hoor te gebruiken. Nu ik de techniek onder de knie begin te krijgen wordt het zaak om er mooie foto’s mee te kunnen nemen – belichting en compositie zijn nog erg lastig op deze schaal. Toch heb ik al wel een paar erg fraaie exemplaren ertussen zitten:

Asian 6497 movement
Achterkant van een Chinees 6497 horloge uurwerk

Stowa Antea Caseback
Gravering op de achterkant van een Stowa Antea horloge

Alpha Paul Newman Dial close-up
Wijzerplaat van een Alpha Paul Newman horloge

Gewoon rondlopen, 50mm f/1.8
Ik heb vorige week besloten elke dag eens het huis uit te lopen en daar even wat foto’s te schieten met m’n camera en de 50mm f/1.8 lens. Ik wil wat beter worden in spontaan mooie foto’s op de plaat zetten, zonder het geplande en georganiseerde dat het Strobist-stijl schieten met zich meebrengt. Door een lens zonder zoom te nemen forceer ik mezelf niet zo lui te zijn en echt ergens heen te lopen om het goed in beeld te krijgen. Dat leverde met deze eerste prille lentedagen al wat leuke foto’s op:

Spring sunset
Lente zonsondergang

Wooden guardrail
Railing van een uitbouw

Spring treeline
Het kanaal achter het huis van m’n ouders

Flat in Purmerend
Flat tijdens zonsondergang

Strobist Lighting 102 – 1.1, 1.2

Ik heb ooit een hoop van mijn fotogear gekocht omdat ik mee wou doen met een gratis online cursus, de Strobist Lighting 102. Door omstandigheden ben ik er nooit aan begonnen, maar ik schiet de laatste tijd weer wat vaker en heb nog wat fotoshoots in het vooruitzicht, dus wil eigenlijk beter met mijn apparatuur om kunnen gaan. Een goed moment om toch die stap te nemen.

De Strobist cursus gaat over het schieten met off-camera licht, dus niet de flitser die ingebouwd is op je camera maar een losse flitser die je ergens anders neerzet. De eerste twee oefeningen gaan over dat neerzetten: hoe ziet licht eruit als je de hoek naar het object verandert? En wat voor invloed heeft de afstand van de flits tot het object op de achtergrond?

1.1 Position – Angle
Strobist 102 1.1

1.2 Position – Distance
Strobist 102 1.2

Dit zijn nog niet de leuke oefeningen, maar de verplichtingen waar je even doorheen moet om de basis skills te begrijpen. Alsnog was de tweede oefening erg interessant! Intuïtief denk je namelijk dat hoe dichter de flits bij het object komt, hoe feller de hele foto wordt – inclusief achtergrond. Dat klopt, maar je compenseert op de camera voor die extra hoeveelheid licht. En dan gebeurt er iets grappigs: als je elke keer dat de flits dichterbij komt het diafragma aanpast om het object gelijk belicht te houden, dan wordt de achtergrond donkerder!
Logisch als je erover nadenkt, maar niet iets wat je automatisch verwacht. Op m’n eerste dag al één nuttige les geleerd.